新的开始 0 个回复 / 1517 个查看 2018-12-22 19:41

圣经学者告诉你真正的圣诞节由来

来自:微读圣经

提问

小约拿

听说圣诞节是西方罗马天主教为纪念太阳神而定的日子。牧羊人夜里看守羊群,博士来朝拜,根据伯利恒当时的季节,主耶稣基督应该是降生在4-5月份,万物复苏的伊始。是这样吗?怎么看待圣诞节传统?

回答

林伟清

加尔文神学院道学硕士、神学硕士毕业(新约方向),现在北京服事。与裴占从姊妹结婚10年,育有1男2女。

今天,可能没有一个节日像圣诞节这样受人欢迎,也没有一个节日像圣诞节这样受人争议反对。


不信耶稣的人反对圣诞节很正常,因为这是基督教的节日,庆祝耶稣基督降生的。不信的人不喜欢耶稣,想方设法要把耶稣的名字、耶稣的记号抹掉,这我们可以理解。在中国,大家抵制过圣诞,抵制过一个洋人、洋教的节日,不要提耶稣;在西方,大家不是过Christmas,而是Xmas——把基督抹掉。


问题是信耶稣的人也有反对圣诞节的,理由很多,最常见的是两个:


 圣经并没记载这个节日,让我们来庆祝耶稣的降生。圣经没有说的,我们就不做。


 圣诞节是西方罗马天主教为纪念太阳神而定的日子,是异教的偶像崇拜渗透教会,而教会妥协、世俗化的产物。正如我们的读者所问的,根据圣经的记载,耶稣出生时有牧羊人夜里看守羊群……按着伯利恒当时的季节,冬天的时候羊应该都被关在圈里才对。所以,主耶稣基督应该是降生在4-5月份,春天万物复苏的伊始。


那么,为什么许多教会要庆祝圣诞节呢?基督徒如何以平和的心来看待圣诞节传统呢?让我们先考究一下历史,了解一下圣诞节的由来和耶稣出生的故事。


1

圣诞节传统


圣诞节的英文Christmas,来自古英语,原来是Crīstes mæsse,意思是基督弥撒,是为庆祝耶稣基督出生的;与现在社会上流行的圣诞老人,没有半毛钱的关系。那为什么会在12月25日庆祝圣诞节呢?耶稣真的是在12月25日那一天出生的吗?


首先,要肯定的是,所有的古代文献中,最早谈到耶稣出生的是新约圣经,而新约中《马太福音》和《路加福音》只有清楚提到耶稣出生的地点——伯利恒,而没有记载耶稣出生的日期和年份。看来福音书的作者对此是有意沉默的(或许他们也不知道,那就是神故意隐藏了)


对于牧羊人看守羊群这个细节,许多学者指出不应该过分在意,苛求精确。因为比起具体的时间和细节,耶稣出生的神学意义是更加重要的。我们不要过多去揣测:牧羊人是如何撇下羊,又是如何在漆黑的夜晚找到马利亚和耶稣,然后又是如何在半夜离开、诉说这事的。


除了新约以外,最早谈论耶稣出生的具体日子是在公元200年(之前没有任何历史记录)。埃及亚历山大一个基督徒教师克莱蒙写道:


有许多人确定了我们主出生的年份,还有具体的日期。他们说这发生在奥古斯都第28年,在帕冲月25日(这是埃及历,按着我们的日历是5月20日)……对于他的受难,日子是很准确的。有人说救主受难是在提比瑞斯第16年,在法门诺月25日(3月21日);有人说是法姆斯月25日(4月21日),也有人说是法姆斯月19日(4月15日)。也有人说,他出生在法姆斯月24或25日(4月20或21日)。


可见,2世纪的克莱蒙也非常不确定,但从没有提到12月25日这一天。但到了4世纪的时候,有两个日子已经非常清楚被确立来庆祝耶稣出生:西方罗马帝国是12月25日,东方(尤其在埃及和小亚细亚)是1月6日。当代大部分的亚美尼亚教会依然在1月6日庆祝圣诞。对大部分的基督徒来说,12月25日成了庆祝圣诞的日子,而1月6日成了主显节的开始,记念东方的博士来到伯利恒拜访耶稣。12月25日—1月5日,后来成了教会节期里特定的一段时间「圣诞12日」。


历史上最早提到12月25日是耶稣出生的记载,来自4世纪中叶的一份罗马年鉴,记录了一些基督教主教和殉道者去世的日期。第一个日期是12月25日,上面注明:基督生在犹大的伯利恒。约公元400年,西坡的奥古斯丁提到多纳徒在12月25日庆祝圣诞,但拒绝在1月6日庆祝主显节,认为那是后来的发明。要知道多纳徒是在公元312年的戴克里先逼迫后才有的,所以,显然在那之前,人们就开始在12月25日庆祝圣诞了。


也就是说,约在耶稣出生后300年,人们才开始在冬天中期庆祝他的出生。那为什么是12月25日和1月6日呢?


2

确立圣诞节的两种理论


目前有两个理论:一是认为圣诞节是借用外邦人拜偶像的节日;二是与耶稣的受难连在一起。前者较晚,却是目前大众流行的普遍看法,甚至许多基督徒也这么认为(就如我们的读者所描述的);后者更古老,主要在学术圈内流传。


第一种理论认为罗马人在12月末庆祝他们的农神节,基督徒就是借用了这个节日。更重要的是,在公元274年,罗马皇帝奥勒良把12月25日设为无敌太阳神的生日。人们认为,这是当时教会的策略,希望能迎合外邦人,好让他们在庆祝节日的时候也可以转向神。


首先需要指出,一些古代基督徒作者的确提到耶稣的出生和冬至日的关系。因为冬至日是夜间最长的时候,此后白天越来越长。早期教父安波罗修和奥古斯丁都提到耶稣是那真正的太阳(圣经也说,耶稣就是世界的光),他的出现光芒要越来越强,胜过其它的假神。但他们从来没有提过这种借用外邦节期的做法。


这种观点得等到12世纪才出现。在叙利亚圣经注释家迪昂西斯(Dionysius)的著作手稿中,有一条页边标注,提到古代圣诞节从1月6日调到12月25日是为了契合外邦的节日。后来,这一点被人放大利用,大肆宣传就成了今天这个样子。


但其实这种观点在学术圈已经受到许多质疑,其真确性大打折扣。有以下两点:


 最早提到圣诞节的时期(公元200年,虽然不是12月25日)和有记录的庆祝圣诞节的记载(公元250年-300年),还是教会受逼迫的时候。与世俗融合,不是当时教会的特点;相反当时的特点是远离世界的。与世俗融合可能是后来中世纪天主教会的做法,但不像是初期教会的行为。


 在罗马皇帝奥勒良定了12月25日为太阳神的生日后,历史上并没有罗马人庆祝这个节日的记载。所以,更有可能的是,当时的基督教已经相当普及,奥勒良为与教会的圣诞节抗争,故意设立一个太阳神的生日[注1]「注2」


另外一个确立耶稣出生日子的理论是:耶稣的出生日期跟他的受难日连在一起。犹太拉比也有个传统,认为伟大人物都是在同一天出生和去世的,以及伟大的事情都是发生在同一天(塔木德就记载创造和救赎是发生在一年的同一天)


之前我们提到圣诞节有两个不同的日子:12月25日(西方)和1月6日(东方)跟这一点有关。耶稣的受死是可以清楚界定的,根据圣经记载是在犹太人的逾越节那一天(犹太历尼散月14日)。东西方教会都是基于这个耶稣的受难日来计算,不过西方教会的算法是按着犹太历来算的,把尼散月14日换算成罗马公历是3月25日;而东方教会是按着他们当地的希腊日历来算,把他们的亚底米斯月14日(春天的第一个月)换算成罗马公历就是4月6日。按此推算,就得出不同的耶稣出生的日子。


耶稣的受孕日(他的肉身生命开始存在于马利亚的子宫里)和他的死是同一天。这种观点有很深的神学内涵。自古以来,教会就是这么认为的。新约福音书就有这样的关联,耶稣的生和死是连在一起的:


  • 《马太福音》记载,耶稣的出生搅动当时的执政者希律,以至于希律要把他杀了。结果没有得逞,就把其他两岁以下的孩子都杀了。这个出生时弥漫着死亡气息的场景,很像摩西出生时的场景。这预示着耶稣将成为像摩西一样的拯救者。所不同的是:摩西拯救神的百姓脱离肉身的奴役,耶稣要拯救神的百姓脱离罪的奴役(太1:21),而唯一除罪的方式就是流血。


  • 《路加福音》记载耶稣出生后,老人西面对耶稣的母亲预言说:「你的心要被刀刺透」(路2:34b),这是指耶稣要死在马利亚面前,使她做母亲的心经历极大的伤痛。


可以说:耶稣是为死而生的人。古代的教父们和后来的教会传统也都呈现出这样的关联、理解。


这是一幅14世纪的画,描述天使报喜信给马利亚的场景,图中婴孩耶稣带着十字架的救恩记号受孕在马利亚的子宫里


我想,基督的教会一千八百年以来都在12月25日庆祝圣诞,这是更有可能的缘由。


以上的论述主要参考了Andrew McGowan的学术文章《12月25日如何成了圣诞节》https://www.biblicalarchaeology.org/daily/biblical-topics/new-testament/how-december-25-became-christmas/)。作者是耶鲁大学伯克莱神学院的院长兼教务长,主要研究早期教会思想和历史。特此感谢!


3

把握圣诞的精义


接下来,让我们回头来看一开始提到的基督徒反对过圣诞的理由,以及今天中国的教会庆祝圣诞的理由。


第一个理由,说圣经没有记载,所以我们不过。听起来敬虔,其实幼稚、简单,站不住脚,可以略过。因为圣经没有说的事情太多了,按着这个标准我们现代人都不能生活和敬拜了。


第二个理由已经在前面清楚回应:庆祝圣诞节是教会世俗化的记号,多半是一个错误和谎言。


最后,让我们来思想,为什么我们要庆祝圣诞节?


圣诞节对我们来说,重要的不是哪个日子,而是日子背后的神学内涵:神的救恩在耶稣生和死中彰显出来;耶稣的道成肉身和十字架受死是一体的,正如受死和复活是一体的。正如先知西面见到婴孩耶稣所宣告的:「我的眼睛已经看见你的救恩——就是你在万民面前所预备的:是照亮外邦人的光,又是你民以色列的荣耀……你自己的心也要被刀刺透。」(路2:30-32、34)


所以,庆祝圣诞节不是简单欢庆一个人的出生,而是宣告一个新时代的来临,宣告神在旧约2000年应许的实现,宣告神的国度来临,宣告神对全人类的救恩来临:「我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。」(路2:10-11)哈里路亚,哈里路亚!「坐在黑暗里的百姓看见了大光;坐在死荫之地的人有光发现照着他们。」(太4:16)


这不仅是对人类社会和整个受造的宇宙来说的,也是对创造主神来说。毫无疑问,圣诞节最大的奥秘是道成肉身——神成为人,无限的创造主成了有限的人。不是神性消失或减损了,而是在完全的神性里面融入了完全的人性。从此之后,永恒的神披上了血肉的身体,再也没有脱下过。神是永不改变的,但在那一刻,神性本质却有了些许变化——「大哉,敬虔的奥秘……神在肉身显现……」(提前3:16)


对所有人来说,包括基督徒和非基督徒,圣诞节的核心在《约翰福音》3:16彰显出来:神爱世人,甚至将他的独生子(就是耶稣)赐给他们,叫一切信他的不至灭亡,反得永生。


有这样深的爱吗?爱到一个地步,愿意成为你的样子,体会你的一切软弱和痛苦,以及死亡!


你真的爱无家可归的流浪汉吗?你愿意和他一起流浪,体会无家可归的孤单吗?


你真的爱残疾人吗?你愿意成为残疾,体会残疾的不便和痛苦吗?


你真的爱穷人吗?你愿意舍弃家业,成为贫穷,和他们住在一起吗?


……


有这样深的爱吗?爱到一个地步,愿意为你去死,且是屈辱的死,好让你可以得到拯救,获得新生!


你爱你的妻子/丈夫以至于愿意为她/他舍命吗?你爱你的孩子以至于愿意为他死吗?你爱你的朋友以至于愿意为他们付上生命的代价吗?陌生人和仇敌呢……


没有比这更长、更阔、更深、更高的爱了!


寻得此爱,夫复何求,死亦何憾?


从此之后,教会不要问要不要过圣诞节,而是问:要不要记念耶稣的道成肉身和十架受难?什么时候,我们记念、宣告耶稣道成肉身和受苦牺牲的爱,那就是在过圣诞了;什么时候,我们活出耶稣道成肉身和受苦牺牲的爱,那就是把握了圣诞的精义了。


或许,教会应该每周庆祝圣诞节,每天都应该是圣诞节!


注释

1. Michael Alan Anderson, Symbols of Saints: Theology, ritual, and kinship in music for John the Baptist and St. Anne (1175–1563) The University of Chicago, UMI / ProQuest Dissertations Publishing, Ann Arbor 2008, pp. 42–46, ISBN 978-0-54956551-2.

2. 更多学者的反对意见,见维基百科:[Christmas]https://en.wikipedia.org/wiki/Christmas