新的开始 0 个回复 / 590 个查看 2019-07-14 08:18

过紧日子的另类思考——读《简朴生活真谛》

范学德


周末读书:这次介绍傅士德(Richard  J. Foster)的两本书:《简朴生活真谛》和《属灵操练礼赞》(增修本),它们都是周天和翻译的,都由香港基督徒学生福音团契出版社,又都是1994年的版本。




01

“现代人的通病是热衷于拥有一切。”

 

看过之后,你不能不想到简朴问题。而这个问题在当代,尤其是在北美富裕的社会中,这是一个非常突出的问题。早就有学者指出,“越来越富的生活标准,成了北美二十世纪的偶像,而广告者则是其先知。”它的主要任务是制造欲望。越多,越新,越好。




傅士德《简朴生活真谛》的开头话是:“现代人的通病是热衷于拥有一切。”(《真谛》第7页)傅士德把追求“越多越好”的欲望称之为“一种病态”,但如果大家都病了,“病态”就成了“常态”。


爱因斯坦有一句名言:“我从来不把安逸和享乐看作是生活的目的本身——这种伦理基础,我叫它猪栏的理想……人们所努力追求的庸俗的目标——财产,虚荣,奢侈的生活——我总觉得都是可鄙的。”


而隐修士梅顿早在半个世纪前就观察到,“在当今的时代,人们所崇拜的竟然只是生财之道和物欲势力”,或许,再加上两个字:消费。 

 



02

上帝真的要我们过简朴的生活吗


首要的问题是,上帝真的要我们过一个简朴的生活吗?旧约不是说得很清楚吗,上帝要丰丰富富地赐福我们吗?但傅士德分析说:“上帝应许赐下的福气几乎毫无列外都是为了团体的好处,而不是为了个人。福气的重点是整个民族、支派、家族。”(《真谛》24页)

 

更重要的,上帝呼吁公平与怜悯,《旧约》中有四句名言基督徒大都知道:


第一句:“惟愿公平如大水滚滚,使公义如江河滔滔!”(摩5:24)

 

第二句是:“我喜爱良善(或作“怜恤”),不喜爱祭祀;喜爱认识上帝,胜于燔祭!”(何6:6)

 

第三句:“世人哪,耶和华已指示你何为善,他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的上帝同行。”(弥6:8)

 

最后一句:“怜悯贫穷的,就是借给耶和华;他的善行,耶和华必偿还。”(箴19:17)

 

作为脚注,上帝说:“全地都是我的”。(出:19:5) “地,和其中所充满的;世界,和住在其间的,都属耶和华。”(诗24:1)

 


      

赛德隆曾辛辣地讽刺说:“富裕基督徒只记得所多玛人在性欲上行为不检,却把他们不关心穷人的罪遗忘了。”真的吗?顽固地拒绝帮助穷人,这居然也是所多玛被毁灭的原因之一,我真不敢相信。


翻圣经吧,在《以西结书》第17章第49至50节中上帝这样说:“看哪,你妹妹所多玛的罪孽是这样:她和她的众女都心骄气傲,粮食饱足,大享安逸,并没有扶助困苦和穷乏人的手。她们狂傲,在我面前行可憎的事,我看见便将她们除掉。(结16:49—50)


所多玛还有这个罪啊,没注意也没听说过,我这大概属于选择性相信吧,或者,选择性接受。再或者,选择性宣讲。

     


 

《新约》也这么说吗?耶稣的这段话基督徒大概都知道:“一个人不能事奉两个主;不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个。你们不能又事奉上帝,又事奉玛门(“玛门”是“财利”的意思)。”(太6:24)

       

保罗的话就像是格言:“贪财是万恶之根;有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。”(提前6:9) 




我想,圣经中这样一些基本观念都不足以说服基督徒过简朴生活的话,那下面的文字也就不必看了。其实也是,最重要的不是道理,而是实行。多马肯培的话可以用到这里:“与其晓得怎样阐释,不如干脆实行。”


惠哈德的另外一句格言也值得警醒:“力求简朴,却莫轻信它。”(转引自《真谛》17,6页)


从路德的眼光来看,就是内外的转变,他认为,作为一个基督徒,必须经历在心意上、思想上和金钱上的三种转变。

 



03

“内心的简朴”与“外表的简朴”

       

那么,到底如何过一个简朴的生活呢?傅士德追随萨沃那柔拉(Girolamo Savonarola),将简朴区分为“内心的简朴”与“外表的简朴”, 萨沃那柔拉说,“每个基督徒都必须力求达到内心的完全简朴”,同时,又要“极其喜爱敬重外表的简朴。”(《真谛》71页)

       

关于“内在的简朴”,傅士德在《真谛》一书中,把它综合为:“活在中心里”,即活在上帝里面,让自己的心灵一直停留在生命的中心——上帝里面。学习古代的圣徒,尽量使自己时常想到上帝,把上帝带到我们的每一个活动里。同时,学习圣洁的顺服。


而在《礼赞》一书中,傅士德则从另外一个方面概括说,“简朴的中心乃是求上帝的国和祂的义——然后一切所需要的东西,都会按其正当的次序来到。”(第105页)

  


    

从这个中心出发,培育出简朴的三方面的内在态度:


其一,“把我们所有的看作从上帝所领受的礼物”;


其二,“去保管我们所有的东西,不是我们的事务,乃是上帝的事务”;


其三,“愿意把我们所有的东西与人分享。”(第107页)


这就是路德一再强调的,我们所拥有的来自上帝的一切的好,都必须用来帮助邻居,如果不用来服务,就是偷窃了。卫斯理说得更狠,假如你要逃避地狱的诅咒,你就要尽量地施舍,否则,卖耶稣的犹大得救的希望比你还大!

   


    

“外表的简朴”怎么实践呢?傅士德建议说:起步要注意几点,“最关键的第一条原则是,我们必须做到谨守细节,却又不落入教条的陷阱中。”第二个原则,“学会行事上有所适应,但在道德方面却不妥协。”第三,自愿守贫。我们要学会有计划的消费,脱离浪费帮会。(《真谛》第110至116页)

 

在《礼赞》一书中,傅士德提出了十条具体原则:


1、买东西是为了它们的效用,而不是为了它们的身份。


2、拒绝一切会使你产生一种癖好的东西。


3、养成一种把东西送掉的习惯。如果你发觉你渐渐深深地依赖某种东西,就要考虑把它送给一个需要它的人。




4、拒绝给摩登精巧机器人管理热的宣传方法所迷惑。省时的设计几乎从来不会节省时间。


5、学习享受各种东西而无须拥有它们。


6、培养一种更深的对受造物的欣赏。

 

7、对所有先取货,后付钱的办法,都以健全的怀疑目光去看它们。它们乃是陷阱,使我们越陷越深。

 



8、遵守耶稣关于简单、诚实说话的教训,是就说是,不是就说不是。

 

9、拒绝任何会惹起压迫他人的事。

 

10、规避任何会使你分心而不先求上帝国的东西。((第108至103页)。

 

写到这里,就用傅士德在《真谛》开头引用的一段话作为结尾吧,它是教宗若望二十三世宣告的:“我年纪越大,就愈清楚体会到,在思想、行为、演讲中,简朴有迷人的美丽和庄严‘我渴望把一切复杂的变为单纯,又用最自然最清晰的方法去处理一切的事。”(第9页)

 

耶稣是中心。

 

初稿于2015年4月4日,复活节前夕于芝加哥

2019.7.12 修订